Donald Ray Pollock est né en 1954 dans le sud de l'Ohio. Il a grandi dans une petite ville du nom de Knockemstiff. Il a abandonné ses études à l'âge de dix-sept ans pour travailler dans un abattoir, avant d'être employé pendant trente-deux ans dans une fabrique de pâte à papier à Chillicothe, Ohio, un de ces métiers que l'on se transmet de père en fils au nom du syndicalisme. C'est dans des conditions délétères qu'il travaille et se came. Puis c'est l'heure de la désintoxication (payée par le patronat). En 2009, il est diplômé du programme MFA de l'Université d'État de l'Ohio. Il vit actuellement toujours à Chillicothe avec sa troisième femme, Patsy. Son premier ouvrage, Knockmstiff, un recueil de nouvelles, a remporté en 2009 le PEN/Robert Bingham Fellowship. Le Diable, tout le temps, publié en 2011 aux &E&cute;tats-Unis, est son premier roman.