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Il est né le 1er mai 1932 à Exeter dans le New Hampshire.

Après des études littéraires à l’Université Suffolk à Boston, il est reporter criminel pour Eagle-Tribune dans le Massachusetts, critique littéraire et rédacteur au Boston Globe.

Il commence sa carrière littéraire en 1974 en publiant des nouvellesdans The Transatlantic Review et son premier roman The Trespassers.

Avec Sweetheart, il débute une série consacrée à Rita Gardella O'Dea, sœur d’un capo de la mafia poursuivi par le FBI. Goldilocks, le troisième roman de la série est nommé pour le prix Edgar-Allan-Poe en 1990 dans la catégorie meilleur roman. Il amorce également une autre série avec No Way Home consacrée à James Morgan, chef de la police de Bensington, qui a la particularité de choisir ses maîtresses parmi les grandes bourgeoises de la ville.

Trois de ses romans sont adaptés au cinéma, mais uniquement par des réalisateurs français