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Donald Edwin Westlake est né le 12 juillet 1933 à Brooklyn. Enfance et études sans histoire.

Les histoires, elles débordent plutôt de son imagination. Son père le verrait bien architecte, mais lui ne pense qu'à ça : raconter, inventer des personnages, multiplier les intrigues. Il décide donc assez vite de se consacrer à l'écriture, dès 1958. Deux ans plus tard sort son premier roman : "Le Zèbre". Un thriller classique. Westlake considère d'ailleurs ses cinq premiers écrits comme trop liés à un genre et pas assez personnel. Il impose véritablement sa patte à partir de 1965 avec "Le Pigeon d'argile". Maître mot : l'humour comme "moyen de faire naître l'émotion et la peur", dit-il.

Il a écrit sous divers pseudonymes, an particulier ceux de Richard Stark et Tucker Coe.

Spécialiste du roman de « casse », ses 2 personnages préférés et récurrents sont John Dortmunder, cambrioleur professionnel aux aventures rocambolesques poursuivi par la poisse et Parker (sous le pseudo de Stark), jumeau sérieux de Dortmunder, un cambrioleur froid, cynique et efficace.

Il a été emporté par une crise cardiaque dans la nuit du 31 décembre au 1er janvier 2009.

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